Все соединения с сети осуществляются посредством специальных сетевых кабелей. Основными характеристиками сетевого кабеля являются скорость передачи данных и максимально допустимая длина. Обе характеристики определяются физическими свойствами кабеля.

Репитеры и концентраторы Ethernet и Fast Ethernet

Использование репитеров и концентраторов в сети Ethernet не является обязательным. Небольшие сети на основе сегментов 10BASE2 или 10BASE5 вполне могут обойтись без них. Для сетей из нескольких таких сегментов необходимы простейшие репитеры. А при выборе в качестве среды передачи витой пары или оптоволоконного кабеля уже необходимы концентраторы (если, конечно, в сеть объединяются не два компьютера, а хотя бы три). Для сети Fast Ethernet концентраторы совершенно необходимы.

Алгоритмы маршрутизации определяют путь передачи данных от процессора-источника сообщения до процессора, к которому сообщение должно быть доставлено. Среди возможных способов решения данной задачи различают:

Сетевые интерфейсные платы [network interface card] представляют собой дополнительные платы, устанавливаемые на материнскую плату ПЭВМ. К сетевой плате подключаются сетевые кабели. Сетевая плата определяет тип локальной сети.